Jedyny polski zwycięzca Dakaru znów chce wygrać

19. reprezentantów Polski wystąpi w Rajdzie Dakar 2014, który już 5 stycznia rozpocznie się w Rosario w Argentynie. Wśród zwycięzców tego najbardziej prestiżowego, znanego i wymagającego rajdu świata jest jak na razie tylko jeden Polak - pochodzący z Olesna Dariusz Rodewald.
Mechanik holenderskiej załogi Team de Rooy triumfował w Dakarze w 2012 r. w klasyfikacji samochodów ciężarowych, jadąc iveco wraz z holenderskim kierowcą Gerardem de Rooyem i belgijskim nawigatorem Tomem Colsoulem.



W poprzedniej edycji załoga de Rooya ponownie spisywała się doskonale. Odniosła w sumie aż sześć etapowych zwycięstw i wydawało się, że znów będzie najlepsza. Niestety, pechowy okazał się dziewiąty odcinek rajdu, na którym z powodu kłopotów z samochodem stracili półtorej godziny i przestali się liczyć w generalce. Później zmniejszyli jeszcze stratę, ale ostatecznie zajęli czwarte miejsce za trzema załogami z Rosji, tracąc do zwycięzców nieco ponad 40 minut.



"Jeden nieszczęśliwy dzień zrujnował nasze miejsce w klasyfikacji generalnej. Nie startowaliśmy w tym roku w większych wyścigach, bo skupialiśmy się na testowaniu zwłaszcza wytrzymałości samochodu. Jedziemy tą samą ciężarówką, ale mamy nowy silnik. W tej edycji jest więcej uczestników, więc konkurencja jest większa. My chcemy zwyciężyć jak najwięcej etapów, a co za tym idzie - wygrać także w generalce" - komentuje na oficjalnej stronie Dakaru 2014 de Rooy.



Jego załoga startuje w niezmienionym składzie i jest wymieniana wśród faworytów, o czym świadczy choćby przyznanie jej przez organizatorów drugiego numeru startowego (za tegorocznym triumfatorem Eduardem Nikołajewem). Wśród innych faworytów są również kolejne załogi z Rosji oraz dwie czeskie tatry kierowane przez Alesa Lopraisa i Martina Kolomnyego. Team de Rooy wystawia w rajdzie w sumie cztery ciężarówki: de Rooya, Hansa Staceya, Pepa Vila i Jo Adua.



Rajd rozpocznie się 5. stycznia w Rosario w Argentynie, a zakończy 18. stycznia w Valparaiso w Chile. Nowością jest krótki przejazd przez terytorium Boliwii. W Dakarze wystąpi 19. Polaków poza Rodewaldem, także po jednym motocykliście i quadowcu, sześciu kierowców samochodów, wraz z czterema polskimi pilotami oraz dwie załogi ciężarówek: Grzegorza Barana i Roberta Szustkowskiego. W sumie na liście startowej jest 176 motocykli, 41 quadów, 151 samochodów osobowych i 71 ciężarowych.